看132.8亿年前的光 科学家探索“宇宙黎明”奥秘
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2018-05-18 08:18:00    来源:新华社 参与评论

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宇宙形成初期究竟什么样?科学家们对此有过猜想和推理,但一直停留在“听说过没见过”的阶段。天文学家最近观测到距离地球132.8亿光年的遥远星系,或许能令人类窥探“宇宙黎明”的奥秘。

一支国际研究团队16日在英国《自然》周刊发表文章称,利用位于智利的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列望远镜和甚大望远镜,天文学家观测到132.8亿光年外的遥远星系,代号MACS1149-JD1。

这个星系距离地球如此遥远,天文学家如今所见实际上是它在132.8亿年前发出的光。这令天文学家兴奋不已,因为这意味着他们看见了宇宙形成约5亿年时的情景,相当于宇宙现有年龄的大约3.5%。现有理论认为,宇宙由大约138亿年前的一次大爆炸形成。“这是宇宙中第一批星系之一,”英国伦敦大学学院研究人员尼古拉斯·拉波特告诉法新社。就其所含成熟星球的数量而言,MACS1149-JD1形成的时期更早,可能在135亿年前,“超出了我们目前用望远镜所能观测的范围,”拉波特说。

在这个星系中观测到氧气是这次发现最令人兴奋之处。“氧气在星体形成并在它们死去时释放到星系星云中,”伦敦大学学院发布的声明说,“MACS1149-JD1存在氧气暗示,(这个星系)更早时期已经有一代星星形成并死亡。”

研究人员称,MACS1149-JD1是目前已知用准确距离单位测量的最遥远星系。这项研究令寻找宇宙中第一批星体和星系的研究又向前迈进了一步。目前理论认为,宇宙大爆炸后曾经有一段完全黑暗时间,被称为“宇宙黎明”。拉波特说,观测结果把可观测到的宇宙“向以前推”,令天文学家逼近“宇宙黎明”。他说,电脑模拟显示,第一批星体可能在宇宙大爆炸1.5亿年后出现。(袁原)【新华社微特稿】

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文章关键词: 奥秘 科学家 宇宙

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